Le guide exhaustif de Bitcoin sans frustration

La plupart des gens ne comprennent pas le concept et le processus de Bitcoin. Notre guide approfondi explore ses moindres détails d'une manière facile à comprendre, sans vous embrouiller ou vous frustrer. Partagez

Avez-vous déjà entendu parler de Bitcoin?

Il s’agit presque d’une question rhétorique à ce stade, car Bitcoin est de plus en plus populaire etconstamment évoquépar les médias. Cependant, cela ne signifie pas que tout le monde comprend de quoi il s’agit.

En fait, la plupart des gens ne comprennent pas en quoi consiste Bitcoin, principalement en raison de la nature technique de la technologie sous-jacente qui peut être très intimidante.

L’objectif de ce guide est de vous expliquer les concepts fondamentaux liés à la blockchain et à Bitcoin d’une manière facile à saisir. Il s’agit d’un guide extensif, et nous l’avons donc divisé en sections assimilables.

Le concept de Bitcoin et de Blockchain inclut de nombreux termes spécifiques. Pour des définitions rapides, vous pouvez vous référer à ce glossaire.

1. L’origine de Bitcoin

A. Qui est l’inventeur de Bitcoin ?

Bitcoin a été inventé par une personne anonyme sous le pseudonyme de Satoshi Nakamoto. En octobre 2008, il a publié un article et l’a diffusé dans toute la communauté cryptographique.

En 2009, Nakamoto a complété le code pour le logiciel Bitcoin et a également invité d’autres personnes de la communauté open source à y contribuer.

Il a lui-même extrait le premier bloc le 3 janvier 2009. Selon les registres publics de ses adresses Bitcoin, il détient actuellement un montant de Bitcoin s’élevant à plus de 19 milliards de dollars, ce qui en fait la 44e personne la plus riche du monde.

Mais personne ne sait vraiment qui est Satoshi Nakamoto. De nombreux journalistes ont essayé de mener l’enquête et il a été spéculé qu’il s’agissait de plusieurs étudiants ou célébrités, mais si rien n’a encore été prouvé. Cela peut sembler ridicule, mais certains ont même prétendu que Satoshi Nakamoto est un voyageur du futur.

Ce qui est sûr, c’est qu’en inventant Bitcoin, Satoshi Nakamoto a révolutionné le concept d’argent, résolvant de nombreux problèmes liés à l’utilisation de la monnaie traditionnelle.

B. Le problème de la monnaie traditionnelle

Tout le monde sait comment retirer de l’argent à un guichet automatique et comment acheter un paquet de chewing-gums. Mais combien de personnes savent réellement pourquoi ces transactions fonctionnent? Pourquoi tout le monde accepte-t-il que ces pièces en métal et morceaux de papieraient une valeur?

À l’origine, la monnaie était liée à une marchandise physique, comme l’or. Ainsi, par exemple, en 1900, l’or valait 20,67 $ l’once. Cela signifiait que le gouvernement américain avait le droit de frapper 20,67 $ de monnaie uniquement s’il avait une once d’or dans les réserves comme garantie. Cela signifiait également que tout détenteur de monnaie américaine pouvait s’adresser au gouvernement et l’échanger contre son équivalent en or.

Aux États-Unis, ce système a pris fin en 1971 lorsque le dollar américain est devenu une monnaie fiat (ou fiduciaire), ce qui signifie qu’il n’a aucune valeur intrinsèque. Au cours des dernières décennies, toutes les principales monnaies du monde ont été converties au système fiat.

Dans ce cas, la valeur de la monnaie est déterminée par l’offre et la demande et est soutenue par la confiance qu’a la population en l’économie. Bien que cela permette au gouvernement de promouvoir la stabilité économique grâce aux aspects de contrôle de l’économie tels que l’offre de crédit, la liquidité et les taux d’intérêt, cela peut également amener le gouvernement à frapper plus de monnaie qu’il ne le devrait, provoquant une hyperinflation.

Un autre problème des monnaies fiat est le système centralisé, car il nécessite une solide réglementation. En d’autres termes, chaque transaction doit être facilitée par un organisme financier, par ex. une société de cartes de crédit ou une banque, afin de s’assurer qu’elle est effectuée correctement. C’est la raison pour laquellele retrait d’’argent à guichet automatique qui n’appartient pas à votre banque ou un virement de votre compte sur celui d’un ami entraînesouvent des frais.

Vous pouvez en savoir plus sur la monnaie décentralisée dans cet article.

C. Bitcoin résout les problèmes des monnaies centralisées

Bitcoin a pour objectif de résoudre les problèmes associés aux devises fiat.

En utilisant Bitcoin, vous pouvez transférer des fonds à n’importe qui en quelques secondes et avec des frais de transaction minimes. Cela est possible car le système Bitcoin est décentralisé.

Bitcoin est essentiellement un registre décentralisé distribué sur lequel toutes les transactions financières sont enregistrées. Ce registre est implémenté via une technologie connue sous le nom de blockchain. Chaque bloc de la blockchain représente une série de transactions. Une fois que suffisamment de transactions ont été effectuées, le bloc est terminé et ne peut pas être modifié.

En utilisant ce registre public, Bitcoin vise à résoudre un certain nombre de problèmes:

  1. Décentralisation : La caractéristique la plus importante de Bitcoin est qu’il est décentralisé, ce qui signifie qu’il n’est pas contrôlé par une seule autorité ou personne. Le code du logiciel est ouvert et maintenu par des bénévoles. Le système est géré par un réseau ouvert d’ordinateurs répartis dans le monde entier. Celui qui souhaite participer peut intervenir et commencer à contribuer.
  2. Anonymat : Contrairement aux systèmes financiers traditionnels, le logiciel Bitcoin n’a pas besoin de connaître votre véritable identité. Votre identité est votre adresse Bitcoin. Votre capacité à effectuer des transactions financières dépend uniquement de la disponibilité de fonds suffisants sur votre compte.
  3. Immuabilité : Le réseau Bitcoin et la blockchain sous-jacente sont immuables. Cela signifie qu’une fois qu’une transaction est effectuée, elle ne peut pas être annulée. Cela garantit que le destinataire de l’envoi d’une somme d’argentla reçoit vraiment. On pourrait penser que cela peut être problématique dans le cadrel’e-commerce, où l’acheteur a besoin d’être protégé. Cependant, même avec Bitcoin, cela est possible grâce à des comptes séquestres (ou «escrow»).
  4. Offre limitée : Les monnaies fiat traditionnelles ont une offre illimitée, puisque les banques de réserve peuvent frapper autant d’argent qu’elles le souhaitent. Cependant, le nombre de Bitcoin pouvant être produit est plafonné à 21 millions. La valeur de la monnaie est déterminée par la demande et le bénéfice perçu par le public.

À présent, plongeons-nous dans le fonctionnement de la technologie sous-jacente de Bitcoin. Pour ce faire, nous examinerons les problèmes associés à l’établissement d’un système de monnaie décentralisée et verrons comment le système Bitcoin les résout.

2. Le protocole Bitcoin

A. Bitcoin authentifie l’utilisateur avec une signature numérique

Lorsque vous allez à la banque pour effectuer une transaction, vous devez vous authentifier. Vous pouvez le faire avec votre permis de conduire, votre carte de sécurité sociale ou votre signature manuscrite. Dans tous les cas, ces mécanismes sont en place pour que vous seul puissiez retirer ou transférer de l’argent que vous possédez. Si quelqu’un essayait de se faire passer pour vous, il serait démasqué (nous l’espérons tout du moins).

Comme expliqué ci-dessus, Bitcoin utilise un registre public sur lequel tout le monde enregistre ses transactions. Mais qu’est-ce qui empêche les gens d’ajouter des transactions frauduleuses dans leur intérêt ? Par exemple, Bob pourrait simplement ajouter au registre qu’Alice lui a envoyé de l’argent.

Afin d’éviter cela, les transactions sont diffusées sur le réseau avec une signature numérique.

Une signature numérique garantit deux choses:

  1. Le message a été envoyé par l’expéditeur désigné.
  2. Le message n’a pas été falsifié.

Cette signature numérique est créée à l’aide d’un algorithme de hachage et de cryptage asymétrique.

Le hachage est l’utilisation d’un algorithme qui convertit irréversiblement une entrée en une sortie unique d’une longueur fixe. L’algorithme de hachage utilisé par Bitcoin est SHA256, ce qui signifie que la sortie, également connue sous le nom de hash ou digest, comporte 256 chiffres binaires (c’est-à-dire zéros et uns).

Vous pouvez considérer le hachage comme une technique mathématique qui vous permet de convertir une valeur d’entrée en une valeur de sortie très rapidement. Cependant, une fois la valeur de sortie attribuée, il est pratiquement impossible de déterminer la valeur d’entrée utilisée pour obtenir le résultat correspondant.

Une métaphore simple peut vous permettre deconceptualiser ce processus, avec l’entrée correspondant à de la farine, du sucre, des œufs, etc. et la sortie à un gâteau. L’algorithme est le four qui transforme les ingrédients bruts en produit fini. Une fois le gâteau cuit, il est impossible de le retransformer en ingrédients bruts. Il est également impossible de déterminer exactement quels étaient les ingrédients bruts et leur proportion respective.

Pour créer une signature numérique, le message diffusé sur le réseau doit d’abord être haché. Ensuite, le hash doit être chiffré.

Comme mentionné ci-dessus, le type de cryptage utilisé par Bitcoin est connu sous le nom de cryptage asymétrique, un type de cryptage qui utilise ce que l’on appelle des clés publiques et privées.

Le mode de fonctionnement est que chaque personne dispose d’une clé publique et privée qui correspondent entre elles. Bien qu’une clé publique ou privée puisse être utilisée pour crypter un message, l’autre doit être utilisée afin de le déchiffrer. En d’autres termes, si vous cryptez avec une clé publique, elle doit être décryptée avec une clé privée et vice versa.

La clé privée appartient à une seule personne et personne d’autre n’y a accès. En revanche, vous pouvez donner votre clé publiqueà n’importe qui. Par exemple, Alice veut envoyer un message privé à Bob. Alice crypte le message en utilisant la clé publique que Bob lui a donnée. Étant donné que Bob est le seul à connaître sa clé privée, il est le seul à pouvoir le déchiffrer. Si Bob veut envoyer un message privé à Alice, il le crypte à l’aide de sa clé publique, et elle seule peut le déchiffrer à l’aide de sa clé privée.

Avec Bitcoin, le but n’est pas d’envoyer un message privé (rappelez-vous que le registre est public). Toutefois, le cryptage asymétrique sert tout de même à garantir que le message a bien été envoyé par la personne que vous pensez et qu’il n’a pas été falsifié.

Disons maintenant qu’Alice veut envoyer un Bitcoin à Bob. Pour ce faire, elle diffuse deux choses sur le réseau:

  1. Un message (contenant les détails de la transaction). La transaction est non cryptée et contient le lien vers les transactions précédentes. Il contient également des valeurs d’entrée et de sortie qui aident à déterminer s’il y a suffisamment de fonds pour que la transaction soit considérée comme valide.
  2. Une signature numérique (c’est-à-dire, le message haché qu’elle est cryptée avec sa clé privée)

Ensuite, Bob authentifie la transaction en :

  1. Appliquant l’algorithme de hachage au message. Cela le laisse avec Hash A.
  2. Décryptant la signature numérique créée par Alice à l’aide de la clé publique d’Alice. Cela le laisse avec Hash B.

Puisque les deux hash ont été dérivés du même message, ils devraient être identiques. S’ils le sont, cela prouve que le message n’a pas été falsifié. Et étant donné Bob que a pu déchiffrer le message haché avec la clé publique d’Alice, et qu’Alice était la seule à avoir accès à sa clé privée, cela garantit également que le message provient bien d’elle.

B. Comment Bitcoin stocke les informations ?

L’un des autres problèmes potentielsd’un réseau décentralisé comme Bitcoin est le stockage.

Où stocker les soldes et historiques de transactions de chaque utilisateur ?

Dans les systèmes centralisés classiques, il existe des serveurs dédiés détenus et gérés par des institutions financières, telles que des banques, qui stockent toutes les données. Bien que ces données soient censées être hautement sécurisées et confidentielles, ces dernières années, plusieurs cas de piratage de ces informations ont été signalés.

Dans le cadre du système Bitcoin, aucune autorité unique ne contrôle les données. Au lieu de cela, toutes les informations sont publiques.

Bitcoin le fait en utilisant un réseau distribué peer-to-peer. Les données sont distribuées sur les milliers d’ordinateurs participants, appelés nœuds et connectés via Internet. Chaque nœud a accès au registre (ou à la blockchain), mis à jour à chaque fois qu’une nouvelle transaction (ou bloc) est ajoutée. 

Ces transactions sont effectuées selon un ensemble de règles, connu sous le nom de protocole Bitcoin.

C. Comment les transactions sont-elles effectuées ?

Supposons qu’Alice veuille envoyer un Bitcoin à Bob.

Nous devons d’abord vérifier qu’Alice possède réellement au moins un Bitcoin. Dans le réseau blockchain, il n’existe pas d’entrée unique permettant de voir le nombre de devises qu’une personne possède. Au lieu de cela, le solde est établi en calculant toutes les transactions précédentes, appelées la chaîne de transaction.

Lorsque vous téléchargez le logiciel Bitcoin pour la première fois, vous recevez une copie complète de la chaîne de transaction (c’est pourquoi le téléchargement peut prendre jusqu’à 24 heures). Une fois que vous avez la chaîne de transaction, il est facile de déterminer le solde actuel d’Alice.

Une fois qu’il a été vérifié qu’Alice possède suffisamment de Bitcoin pour effectuer la transaction, l’étape suivante consiste à diffuser le message de transaction. Ce message contient les adresses de l’expéditeur et du destinataire, le montant transféré et une signature numérique créée par l’expéditeur. Une fois diffusé publiquement, n’importe quel nœud du réseau peut relayer le message et le récupérer pour exécution.

Avant d’être exécutée, la transaction est ajoutée à un«pool» de transactions non confirmées, connu sous le nom de mempool (zone de mémoire). De là, elle est prise en charge par les mineurs.

En gros, les mineurs sont les médiateurs qui valident les transactions. (Ceci sera expliqué plus en détail ci-dessous.) Une fois la transaction validée, le mineur l’ajoute au bloc le plus récent. Un bloc a une taille fixe. Par conséquent, au bout d’un certain nombre de transactions, un nouveau bloc doit être créé. Le bloc courant est lié au bloc précédent, formant une blockchain.

Mais qui décide des transactions à ajouter au dernier bloc?

Généralement, les mineurs sont libres de choisir ou de laisser les transactions qu’ils souhaitent. Pour les inciter à choisir la vôtre, vous pouvez leur payer une petite partie de la transaction. Toutefois, cette pratique ne doit pas être considérée comme nécessaire, étant donné que les mineurs ont une autre motivation pourconstituer des blocs, appelée récompense de bloc.

À chaque fois qu’un nouveau bloc est ajouté à la chaîne, le mineur qui le soumet est récompensé avec un nouveau Bitcoin. Le montant exact a évolué au fil du temps et diminue à mesure que le réseau se développe. Les récompenses de bloc représentent la manière naturelle du système d’émettre de la nouvelle monnaie.

Lorsque la transaction forme partie de la blockchain, elle est officiellement exécutée.

D. Comment les blocs sont-ils validés ?

Nous avons évoqué ci-dessus la manière dont les transactions nouvellement vérifiées sont ajoutées à un bloc, ensuite ajouté à la blockchain existante. Mais comment savoir que les nouvelles transactions sont légales?

Les mineurs doivent effectuer une apreuve de travail («proof-of-work»).

En gros, la preuve de travail est le concept selon lequel la version la plus fiable du registre est celle qui a reçu le plus de travail de calcul. La preuve de travail exige que les données soient difficiles et longues à créer, mais faciles et rapides à valider.

Cela est possible grâce à la technique de hachage évoquée dans la section sur les signatures numériques. Comme vous vous en souviendrez, un hash est créé en exécutant un algorithme sur une entrée afin de créer une sortie d’une longueur fixe.

Ici, les mineurs doivent résoudre un puzzle mathématique afin d’ajouter leur bloc à la blockchain existante, et ce puzzle prend un certain temps à résoudre. Plus précisément, ce puzzle consiste à deviner une entrée qui aboutira sur un hashcommençant avec un certain nombre de zéros. 

Voici comment cela fonctionne:

Supposons qu’un mineur travaille sur un bloc. Le hash du dernier bloc sur la blockchain se trouve en haut de ce bloc. En dessous se trouvent toutes les transactions que le mineur a récupérées. En dessous de cela, le mineur ajoute un numéro, appelé nonce. Ensuite, il effectue un algorithme de hash sur l’ensemble du bloc.

Comme mentionné ci-dessus, son objectif est d’obtenir un hash commençant avec un certain nombre de zéros. Vous vous souvenez peut-être que si l’entrée change, même légèrement, cela entraînera une sortie complètement différente. Cela signifie que pour obtenir le bon nombre de zéros, le mineur a besoin d’un nombre très spécifique en bas. Alors, comment le mineur connaît-il le nombre nécessaire ?

Il ne le connaît pas.

Il n’a pas d’autre choix que de deviner des nombres différents au hasard jusqu’à ce qu’il obtienne le bon hash. Le bloc du premier mineur à y parvenir est ajouté à la blockchain.

Selon le protocole Bitcoin, ce processus est censé prendre environ 10 minutes. Étant donné qu’il y a constamment de nouveaux mineurs avec différents niveaux de puissance de calcul, le nombre de zéros requis changera régulièrement.

Ce processus permet non seulement d’ajouter de nouveaux blocs à la chaîne, mais remplit également une autre fonction très importante: il assure la sécurité et l’intégrité de l’intégralité du système.

Comment y parvient-il ?

Étant donné que chaque bloc contient le hash du dernier bloc à sa tête, même la modification d’un seul caractère dans l’une des transactions conduirait non seulement à la modificationdu hash de ce bloc, mais également de chaque bloc de la chaîne.

Cela signifie que si quelqu’un souhaite modifier une transaction, il devra recalculer chaque bloc précédent, ce qui requerrait une puissance de calcul impossible. Cela signifie également qu‘à chaque fois qu’un nouveau bloc est ajouté, la blockchain est plus sécurisée.

E. Comment la preuve de travail évite-t-elle la double dépense ?

Supposons qu’Alice possède une boutique en ligne qui accepte les paiements Bitcoin. Bob arrive sur son site et commande un iPhone. Si Bob choisit Bitcoin comme mode de paiement, Alice attendra bien sûr la confirmation du paiement avant d’envoyer l’iPhone.

Toutefois, en raison du mode de fonctionnement de lablockchain, Bob pourrait essayer d’escroquer Alice en lançant deux messages de transaction avec la même signature : un dans lequel il envoie l’argent à l’Alice, et un autre dans lequel il s’envoie l’argent à lui-même à une adresse différente.

Une fois qu’Alice voit le message de transaction lui envoyer l’argent, elle envoiel’article. Cependant, si la transaction dans laquelle Bob s’envoie l’argent à lui-même atteint lablockchain avant la transaction légale, c’est elle qui sera confirméeet Bob recevra gratuitement son iPhone.

On pourrait penser que si Alice était avisée, elle n’enverrait pas l’iPhone juste après la diffusion de la transaction, mais attendrait qu’elle atteigne la blockchain.

En réalité, même cette précaution n’est pas suffisante.

Parfois, plus d’un bloc est ajouté à la fois, créant une fourchette dans la chaîne. Dans cette situation, le prochain mineur à terminer un bloc peut choisir la branche sur laquelle l’ajouter. Assez rapidement, une branche deviendra plus longue que l’autre. Lorsque cela se produit, la branche la plus courte est éliminée et toutes les transactions qui s’y trouvent sont renvoyées dans lemempool.

Pour cette raison, il est recommandé d’attendre qu’au moins six blocs soient ajoutés à la chaîne avant d’envisager une transaction complète. Les transactions récemment ajoutées à la blockchain sont parfois appelées transactions à chaud.

Il s’agit d’un nouvel exemple de la façon dont la preuve de travail, soit une plus grande quantité de travail de calcul, sécurise les transactions.

Mais envisageons une autre hypothèse: Et si Bob réussissait à créer deux branches, avec un bloc contenant la transaction légale et l’autre la frauduleuse ? Et qu’il ajoutait à la frauduleuse au même rythme que d’autres mineurs ajoutaient à la légale ? Alice, voyant que la branche avec la transaction légale augmente, aurait un faux sentiment de sécurité la conduisant à envoyer l’iPhone. Cependant, Bob pourrait finalement parvenir à prolonger sa chaîne, renvoyant la transaction légale au mempool. Étant donné que cette dernière a la même signature que la transaction frauduleuse, elle serait considérée comme invalide si elle était récupérée.

C’est une hypothèse intéressante qui pourrait fonctionner en théorie.

Mais en réalité, c’est impossible.

En effet, la résolution et l’ajout d’un bloc requièrent de la puissance de calcul et du temps. Même avec un processeur incroyablement puissant, Bob aurait besoin de contrôler plus de la moitié de la CPU sur le réseau Bitcoin pour arriver à ses fins. C’est pourquoi ce concept est parfois appelé attaque à 51%.

En réalité, la branche avec la transaction légaledeviendrait plus longue, et la transaction frauduleuse retournerait aumempool. S’il elle était récupérée par un autre mineur, elle seraitconsidérée comme invalide car la signature aurait déjà été utilisée.

Cela dit, même si Bob a réussi à prendre le contrôle du réseau, le temps et les ressources nécessaires pour tromper le système n’en valent pas la peine. Il gagnerait plus de Bitcoin en minant simplement selon les règles.

3. Comment utiliser Bitcoin ?

Il existe de nombreuses façons d’utiliser Bitcoin, mais toutes impliquent essentiellement le même processus. L’utilisation de Bitcoin se divise en trois étapes: l’acquisition de Bitcoin, la gestion de votre portefeuille et l’échange de Bitcoin contre des biens et services. Examinons les étapes une par une:

A. Acquérir des Bitcoin

Outre le minagede Bitcoin (que nous évoquons dans la section 2), vous pouvez tout simplement en acheter. Cela peut se faire via un échange en ligne ou en effectuant une transaction«Over The Counter» (OTC).

Les transactions OTC sont des transactions effectuées avec une autre personne, généralement via un courtier qui gère les négociations. C’est la méthode privilégiée des personnes cherchant à acheter des sommes de Bitcoin très élevées (c’est-à-dire des centaines de milliers ou millions de dollars). En effet, les échanges n’ont pas la liquidité nécessaire pour faciliter des transactions de cette envergure.

Bien que les opérations OTC ne soient pas réglementées comme les échanges, un courtier réputé veillera à ce qu’aucune fraude ne se produise. Les courtiers de renom incluent Richfund basé en Chine, Genesis Global Trading à New York et Bitstocks basé à Londres.

Pour l’utilisateur Bitcoin ordinaire, les échanges, tels que Coinbase, Coinmama ou itBit sont les moyens les plus sûrs et les plus faciles de se procurer des Bitcoin. Afin d’éviter les frais de change, il est préférable de recourir à un échange dans votre pays, qui sera généralement directement intégré aux banques locales.

Les échanges sont extrêmement faciles à réaliser. Il vous suffit de vous rendre sur le site Web et de suivre les instructions d’inscription, et vous pouvez commencer à acheter des Bitcoin immédiatement.

Il est important de souligner que la plupart des échanges requièrent des informations personnelles telles que votre nom, votre adresse e-mail et votre numéro de téléphone. Et bien sûr, si vous utilisez votre carte de crédit ou un virement bancaire pour acheter des Bitcoin, ces informations seront également divulguées.

Si vous choisissez d’utiliser un échange, vous pouvez perdre votre anonymat lors de cette étape du processus.

B. Gérer votre portefeuille

Sur le réseau Bitcoin, posséder des Bitcoin signifie simplement avoir une adresse et une clé privée. Comme nous l’avons vu précédemment, cette clé privée vous permet de chiffrer des signatures numériques.

Sans clé privée, vous n’avez pas accès à vos Bitcoin, et vous n’avez aucun moyen de prouver qu’ilsvous appartiennent. Nous vous conseillons donc de la conserver dans un endroit aussi sécurisé que possible.

Vous recevez une clé privée lorsque vous recevez une adresse Bitcoin. La clé est une longueur de données de 256 bits, qui peut également être représentée de manière alphanumérique. Par exemple, certaines personnes l’utilisent parfois sous forme hexadécimale, ce qui signifie 64 caractères dans la gamme 0-9 ou A-F. L’option la plus courante consiste à utiliser le format WIF (Wallet Import Format), qui comporte 51 caractères alphanumériques, le premier étant toujours le numéro 5.

Voici un exemple de clé privée WIF:

5KJvsngHeMpm884wtkJNzQGaCErckhHJBGFsvd3VyK5qMZXj3hS

Perdre votre clé privée revient à perdre vos Bitcoin. Si vous perdez votre clé privée, vous ne pouvez pas récupérer vos Bitcoin. De même, si quelqu’un d’autre met la main sur votre clé privée, il peut retirer tous vos Bitcoin.

Alors, comment protéger vos clés privées et vos jetons?

Une option consiste à stocker vos pièces hors ligne. Stocker vos jeton et votre clé privée sur une clé USB garantit que les hackers et attaquants ne peuvent pas dérober vos informations. Cependant, si vous égarez cette clé ou si quelqu’un parvient à s’en emparer,vous ne pouvez rien faire.

Une autre option consiste à stocker vos Bitcoin auprès d’un fournisseur, ou client tiers,offrant un portefeuille Bitcoin. Il s’agit d’un type de logiciel qui stocke les adresses et les paires de clés pour toutes vos transactions Bitcoin.

Cependant, le nombre croissant d’attaques récentes ciblant les échanges cryptographiques a rendu cette pratique peu sûre. L’approche recommandée consiste à stocker vos clés hors ligne.

C. Réaliser des transactions avec Bitcoin

Il est très simple de réaliser des transactions avec Bitcoin. Si vous souhaitez envoyer de l’argent à une personne spécifique, vous avez uniquement besoin de son adresse Bitcoin, que vous pouvez saisir dans votre client Bitcoin. Si la personne à qui vous envoyez de l’argent utilise le même client que vous, il vous suffit souvent de saisir l’adresse e-mail à laquelle elle a associé son compte.

Les entreprises en ligne qui acceptent Bitcoin disposent généralement d’un bouton qui vousconduira automatiquement à votre portefeuille, vous permettant d’effectuer le paiement à partir de là. Pour les portefeuilles installés sur les dispositifs mobiles, elles fournissent souvent un code QR que vous pouvez scanner avec votre téléphone.

4. Comment gagner de l’argent avec de la crypto-monnaie ?

La technologie Blockchain est totalement nouvelle, et il existe de nombreuses opportunités de la monétiser. Il y a deux façons principales de le faire : le minage et l’investissement.

A. Devenir mineur

Le minage est une méthode lente mais sûre pour gagner de l’argent avec Bitcoin et d’autres crypto-monnaies. Comme vous vous en souviendrez, les mineurs sont les membres du réseau qui valident les transactions en échange d’une récompense. Dans le cas de Bitcoin, il existe deux types de récompenses: l’une reçue pour l’ajout d’un nouveau bloc, et l’autre pour la prise en charge d’une transaction spécifique.

Les différentes crypto-monnaiesutilisent des mécanismes différents pour payer les mineurs; certaines payent uniquement des frais de transaction, et d’autres emploient d’autres moyens.

Vous pouvez participer au processus de minageavec un don de CPU au réseau. Étant donné quela CPU nécessite de l’électricité, il est important de comparer la somme de vos revenus de minageet lesfraisencourus. Cela dépendra du pays dans lequel vous vous trouvez et du prix de l’électricité. Le coût extrêmement bas de l’électricité en Chine explique pourquoi la majorité du réseau de mineurs y réside.

D’autres facteurs qui contribueront à votre calcul sont la puissance de hachage de votre matériel et le prix actuel des Bitcoin.

Pour les mineurs plus avancés, il existe du matériel spécialisé avec des taux de hachage élevé qui fourniraau mineur de meilleures chances de résoudre un blocage. Ce type de dispositif est généralement appelé ASIC (Application Specific Integrated Circuit). En combinant un ASIC et de l’électricité bon marché, il peut être rentable de vous lancer dans le secteur du minage.

Vous pouvez soit être un mineur individuel,soit faire partie d’un groupe de mineurs qui partagent une CPU. Ce dernier est connu sous le nom de«mining pool», et c’est généralement une bonne idée pour ceux qui n’ont pas beaucoup de matériel à leur disposition. Dans le cadre d’un «mining pool», les membres sont payés proportionnellement à la puissance de laCPU qu’ils apportent. En ce qui concerne le minage Bitcoin, les pools suivants sont réputés :

  1. Bitfury – basé en Géorgie
  2. BTC.com – basé en Chine
  3. Slush – basé en République Tchèque

Pour les autres crypto-monnaies, vous devrez rechercher les pools les plus intéressants. Généralement, les pools sont créés dès qu’une devise commence à gagner du terrain.

B. Investir dans la crypto-monnaie

L’investissement direct est un moyen rapide mais risqué de gagner de l’argent avec descrypto-monnaies. Si vous ne disposez pas du temps ou des ressources nécessaires au minage, vous pouvez simplement acheter la crypto-monnaie par le biais d’un échange. Bitcoin a montré des rendements étonnants au cours des dernières années, attirant l’attention de toutes sortes d’investisseurs.

Bien que vous puissiez acheter des jetons de crypto à tout moment, il existe une période de temps limitée pendant laquelle la possibilité de profit (et de perte) est à son maximum. Cette période correspond à l’ICO (Initial Coin Offering). Si vous connaissezles placements en actions, c’est similaire à l’IPO (Initial Public Offering).

L’ICO est un événement au cours duquel les jetons de crypto sont introduits sur le marché et n’ont pas encore été évalués. À ce moment-là, les investisseurs potentiels évaluent le projet et décident d’investir ou non. Si le projet est mis en œuvre et gagne du terrain, la valeur des jetons augmente, ce qui leur rapporte un bénéfice. 

Jetons un œil à quelques histoires intéressantes où les gens ont acheté des Bitcoin et ont été surpris par la suite.

  1. En 2009, un étudiant norvégien effectuant des recherches sur le cryptage a acheté 5 000 BTC pour environ 27 dollars, puis lesa complètement oubliés. Quatre ans plus tard, lorsque les médias se sont penchés sur Bitcoin, il s’est souvenu de son achat et a été surpris de constater qu’il valait plus de 886 000 $.Il en a vendu la moitié pour acheter une luxueuse propriété dans un élégant quartier d’Oslo, et le reste vaut 28 millions de dollars selon le taux de change actuel.
  2. Le 22 mai 2010, le programmeur informatique Laszlo Hanyecz a acheté deux pizzas avec des Bitcoin. Il a payé environ 10 000 BTC qui, à l’époque, ne valaient que 41 dollars. Cependant, au taux de change actuel, ces Bitcoin valent plus de 67 millions de dollars, ce qui en fait les pizzas les plus chères jamais achetées. Dans une interview, Laszlo a déclaré qu’étant donné que les Bitcoin n’avaient presque aucune valeur à l’époque, il était ravi de pouvoir les utiliser pour acheter quelque chose.
  3. James Howell, un ingénieur informatique de Newport, a commencé le minage Bitcoin en 2009 avec son ordinateur portable. Il a collecté plus de 7 500 Bitcoin, puis s’est arrêté. Plus tard, il a vendu son ordinateur portable sur eBay, en prenant soin de retirer le disque dur où ses clés privées Bitcoin étaient stockées. Il a conservé le disque dur dans un tiroir dans l’espoir d’encaisser les Bitcoin lorsque leur valeur augmenterait. Mais quelques années plus tard, le disque dur a été jeté par erreur lors d’un nettoyage. Selon le taux de change actuel, les Bitcoins perdusvalent plus de 85 millions de dollars. James a voulu entreprendre une opération de recherche à la décharge, une tâche coûteuse et complexe, mais l’opération n’a pas été menée à bien en raison de préoccupations environnementales et de la possibilité de fuites de gaz dangereux. 

Malgré toutes ces histoires d’augmentations considérables de la valeur des Bitcoins, les investisseurs doivent garder à l’esprit que la valeur des crypto-monnaies peut énormément fluctuer. Par exemple, au cours des six derniers mois, Bitcoin a augmenté et diminué de façon spectaculaire.

En général, les crypto-monnaies sont extrêmement volatiles. Le simple fait que la valeur des Bitcoins ait considérablement augmenté par le passé ne garantit pas que cette tendance se poursuive à l’avenir.

Nous vous conseillons de ne jamais investir une somme supérieure à celle que vous pouvez permettre de perdre. N’INVESTISSEZ PAS la totalité, ou une grande partie de votre argent durement gagné en espérant une excellente rentabilité. Vous pouvez avoir de la chance, mais cela ne vaut pas le risque de tout perdre en cas de baisse considérable du prix. Vous pouvez consulter les derniers taux de change Bitcoin sur notre calculatrice Bitcoin.

5. Bitcoin est-il légal ?

Avec la popularité croissante de Bitcoin, les crypto-monnaies en général ont attiré l’attention du gouvernement et des organismes de réglementation financière. Contrairement à la monnaie fiat contrefaite, qui est illégale, Bitcoin lui-même est légal dans la plupart des pays.

Cependant, en raison de la nature anonyme et non réglementée de Bitcoin, de nombreux gouvernements ont imposé des restrictions concernant son utilisation. Certains craignent que Bitcoin et les autres crypto-monnaiesconduisent à une perte du contrôle financier du gouvernement.

La plupart des pays n’ont pas de lois claires concernant l’utilisation des crypto-monnaies, de sorte que les gens sont souvent confus quant à leur statut. Par conséquent, il est préférable de vérifier la réglementation de votre pays concernant la légalité de Bitcoin, et de garder à l’esprit que ces lois sont sujettes à modification.

Il est totalement illégal d’avoir des Bitcoin en Algérie, en Colombie, au Népal, au Bangladesh et dans plusieurs autres pays. En revanche, aux États-Unis, Bitcoin est non seulement légal, mais également considéré comme une marchandise par la CFTC (Commodity Futures Trading Commission). En ce qui concerne les taxes, les lois sont similaires à celles de tout autre actif.

Dans de nombreux pays, par exemple en Inde, Bitcoin est dans une zone grise. En effet, le gouvernement ne l’a pas déclarée illégal mais dissuade del’utiliser en émettant des avertissements à son encontre.

Inutile de préciser que Bitcoin ne doit pas être utilisé pour acheter ou vendre des articles ou services illégaux. Si un type de transaction est illégal avec de la monnaie fiat, il est également illégal avec Bitcoin ou toute autre crypto-monnaie.

6. Le côté obscur de Bitcoin

Bien que Bitcoin présente de nombreux avantages que nous avons évoqués en détail ci-dessus, certains avertissements du gouvernement à son encontre ne sont pas entièrement infondés.

En effet, certainesorganisations criminelles cherchent à tirer profit de l’enthousiasme et du battage médiatique au sujet de Bitcoin. Par exemple, certains cybercriminels lancent des systèmes de Ponzi promettant des retours astronomiques sur investissement. Ce n’est qu’après la disparition de leur argent que les gens se rendent compte qu’ils ont été arnaqués. De nombreux gouvernements mènent donc des campagnes de sensibilisation conseillant aux gens de rester sceptiques et d’investir prudemment.

En outre, il existe de nombreuses autres façons de détourner l’utilisation de la crypto-monnaie :

  1. En raison de l’anonymat et de la facilité de transfert de Bitcoin, les groupes terroristes ont essayé de collecter des fonds sur les sites de réseaux sociaux en utilisant leurs adresses Bitcoin. Bien que cette pratique n’ait pas rencontréun franc succès dans le passé, il n’y a aucune garantie que les terroristes ne réussiront pas un jour ou l’autre. Cependant, il est intéressant de souligner que l’anonymat est limité au réseau blockchain. Une fois que les Bitcoin sont convertis en une autre devise, l’identité et les transactions de l’utilisateur peuvent être contrôlées via son adresse IP. Et étant donné que chaque transaction de la blockchain est publique, il est très facile de suivre le mouvement des fonds.
  2. Le 12 mai 2017, une vaste épidémie de ransomware (rançonlogiciel), connue sous le nom d’attaque de Wannacry, s’est produite dans le monde entier. Ce malware (logiciel malveillant) a pris le contrôle des ordinateurs des victimes en leur exigeant de l’argent en afin de laisser leur ordinateur tranquille. Le ransomware utilisé n’était pas nouveau, mais l’une des caractéristiques distinctives de cette attaque était que l’argent était demandé sous la forme de Bitcoin. Cet incident a évidemment valu une très mauvaise presse à Bitcoin. Pour en savoir plus sur les rançongiciels et les logiciels malveillants, consultez cet article.
  3. Il existe de nombreuses arnaques en ligne qui ont conduit les gens à se faire voler leurs Bitcoin. Les opérations bancaires en ligne classiques comportent plusieurs niveaux de protection, tels qu’un mot de passe, une authentification à deux facteurs, OTP, etc. Cependant, dans le cas de Bitcoin, il suffit d’avoir une clé privée pour vider complètement un portefeuille. Les fraudeurs dérobent ces clés sur les ordinateurs des gens avec des enregistreurs de frappe («keyloggers»), des chevaux de Troie et des attaques d’hameçonnage. Par conséquent, il est important d’être aussi vigilant avec votre portefeuille Bitcoin qu’avec de l’argent traditionnel. Certains vendeurs en ligne sont réputés pour un autre type d’arnaque : Ils annoncent un produit avec une réduction considérable, n’acceptant que Bitcoin comme moyen de paiement. Une fois que l’acheteur a payé, le vendeur expédie un produit de très mauvaise qualité ou pire, rien du tout. Étant donné que les paiements Bitcoin sont irréversibles, il n’y a aucune option de recours.
  4. Une autre catégorie d’arnaque implique une ICO. Étant donné que le marché de la crypto-monnaie est très peu réglementé, certaines personnes lancent délibérément des projets de blockchain frauduleux. Ils promettent une innovation révolutionnaire et convainquent les investisseurs de contribuer au capital. Mais, au lieu de réellement développer le projet, ils le déclarent simplement infructueux et gardent tout l’argent investi. Puisqu’il est facile de se déclarer en faillite, et qu’investir implique toujours une perte potentielle, on ne peut pas faire grand-chose pour protéger les personnes qui soutiennent ces projets. Il existe également de nombreuses ICO légales, mais il peut être difficile de faire la différence entre ces dernières et les ICO frauduleuses. Par conséquent, si vous envisagez d’investir dans un nouveau projet de blockchain, il est important de faire preuve de diligence raisonnable avant d’ouvrir votre porte-monnaie.

7. Autres implémentations de la blockchain

Bitcoin a été la première, et demeure la principale implémentation dela blockchain. Cependant, depuis, les gens ont trouvé plusieurs autres façons d’utiliser ce système.

A. Crypto-monnaie

Par exemple, les gens ont utilisé la blockchainpour créer des variantes sur Bitcoin. Ces dernières se présentent souvent comme des versions améliorées ou enrichies de Bitcoin, et sont collectivement connus sous le nom d’altcoins. Certains des principaux altcoins sont:

  1. Litecoin: LLitecoina été lancé en 2011 et ne varie que légèrement du système Bitcoin. L’une des différences est que la génération de blocs prend moins de temps. En comparaison avec les 10 minutes nécessaires avec Bitcoin, Litecoin génère un bloc toutes les 2,5 minutes. Cela signifie que les transactions sont vérifiées plus rapidement. Une autre différence est l’algorithme de hachage utilisé. Bitcoin utilise SHA256 pour l’algorithme de preuve de travail, tandis que Litecoin utilise scrypt. L’une des caractéristiques de scrypt est qu’il est plus difficile de créer du matériel CPU ou GPU optimisé pour résoudre le puzzle plus rapidement, rendant le système plus équitable pour les mineurs. Cela dit, ASICS peut actuellement être utilisé pour minerLitecoin. 
  2. Zcash: Zcash a été lancé récemment, en 2016. Comme Bitcoin, il fournit des transactions sécurisées sur un registre distribué. Cependant, Zcashse différencie de Bitcoin car il utilise un algorithme de preuve de travail différent (appelé zk-SNARK) et une stratégie de confidentialité différente. Dans le système Bitcoin, l’expéditeur, le destinataire et le montant d’argent transféré sont publicstandis qu’avec Zcash, ils peuvent rester privés et protégés. Fin 2017, Zcash avait déjà franchi une capitalisation boursière d’un milliard de dollars.
  3. Dogecoin:  Dogecoin a été lancé comme une blague en réponse à ce que certains perçoivent comme une frénésie de la crypto-monnaie. Son logo est une pièce de monnaie avecla gueule du chien du populairememe Internet Doge. C’est une réplique exacte de Bitcoin qui n’offre aucune différenciation ou amélioration, principalement parce qu’elle n’était pas censée être prise au sérieux. Initialement, la valeur de la pièce était extrêmement faible. Cependant, sa valeur a considérablement augmenté et a commencé à attirer de sérieux investisseurs – atteignant récemment une capitalisation boursière de deux milliards de dollars. Les créateurs, furieux que la monnaie soit devenue la chose même qu’ils souhaitaient critiquer initialement, ont fini par se retirer du projet. Finalement, la valeur a considérablement diminué lorsque Ryan Kennedy, le propriétaire d’un échange de Dogecoin appelé Moolah, a été arrêté pour fraude. Cependant, la valorisation a repris son augmentation depuis janvier 2018.

B. Implémentations non monétaires

Comme mentionné ci-dessus, le système blockchain est applicable à d’autres domainesau-delà des crypto-monnaies. De nombreuses idées novatrices basées sur ce système valent des milliards de dollars.

  1. Ethereum: Ethereum est aux applications ce que Bitcoin est à la monnaie. Il fournit une infrastructure permettant aux applications de fonctionner sans serveur central. Comme Bitcoin, il dépend des nœuds sur Internet. Dans ce cas, les nœuds fournissent laCPU nécessaire à l’exécution d’une application. Afin d’éviter les abus et d’éliminer les applications de mauvaise qualité, Ethereum exige que les applications utilisent une devise appelée ether. Le code développé dans le réseau Ethereum est géré par un logiciel appelé machine virtuelle Ethereum. Les développeurs utilisent des contrats intelligents pour développer l’application, qui sont exécutés automatiquement lorsque les conditions spécifiées sont remplies. Par exemple, un contrat intelligent pourrait consister à expédier automatiquement un produit une fois le paiement reçu. Les applications Ethereum sont appelées DAP (applications décentralisées) et des centaines d’entre elles ont déjà été lancées avec succès, par exemple des applications de signatures numériques, delogiciels de prédiction, de gestion de recharge des voitures électriques et de sites de jeux en ligne.
  2. Ripple: Alors que Bitcoin est destiné au public, Ripple est destiné aux banques et réseaux de paiement. Actuellement, les banques emploient le protocole SWIFT (Société pour la télécommunication financière internationale interbancaire), ce qui nécessite l’intervention d’intermédiaires. Ceci, ajouté aux fluctuations des taux de change, conduit souvent à un retard dans les transactions. Ripple permet aux institutions financières de transférer, régler, remettre et échanger des paiements en temps réel sans encourir de coûts importants. Bien qu’il n’ait pas encore été officiellement adopté, de nombreuses banques ont déjà commencé à utiliser Ripple à l’essai. L’une des différences importantes entre Ripple et Bitcoin est que tout le monde n’est pas autorisé à rejoindre le réseau. Les ordinateurs doivent s’identifier et nécessitent une autorisation pour participer. En ce sens, il n’est pas vraiment décentralisé ou public.

Comme nous l’avons vu, Bitcoin présente certains aspects négatifs auxquels il conviendraitde remédier. Cependant, cela ne signifie pas qu’il faut complètement l’abandonner. Le système de blockchain est une véritable innovation capable de résoudre d’innombrables problèmes. Il nous appartient de l’utiliser de manière responsable et appropriée.

 

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